Beauté

Pourquoi je suis fatigué de voir mes cheveux et ma peau politisés dans l’espace beauté

Je sais qu’il fut un temps où je laissais mes cheveux, faute de meilleurs mots, simplement. Peut-être que j’ai eu un relaxant une ou deux fois, mais la petite fille de la boîte Just for Me n’a pas invoqué le besoin d’abandonner complètement ma texture naturelle. J'ai grandi dans une maison où mes parents ne m'ont jamais fait croire que je devrais être quelqu'un d'autre que moi. L’expérience de ma mère italienne et irlandaise avec les cheveux noirs a commencé avec moi. Et même s’il aurait été facile de dire que la gérer était difficile ou qu’elle devait être apprivoisée, elle a simplement demandé de l’aide et a appris à le faire. Je n'ai jamais eu l'impression que c'était un fardeau étrange qui devait être transféré à un salon ou à un voisin.

Comme le veut la vie, le temps entre ces souvenirs sans soucis et le fait de réapprendre à être à l'aise dans ma peau, mèches incluses, est pavé de beaucoup trop de bruit extérieur. En fait, essayer de déterminer le moment exact où j'ai commencé à intérioriser la façon dont les autres décrivent mes cheveux, c'est comme essayer de trouver une boule de neige dans une tempête de neige.

Peut-être que c’était à l’école primaire que ma mère me trempait la tête de façon répétée dans Pink Lotion avant de la transformer en tresse doublée d’une frange qui ressemblait à une boucle horizontale de Shirley Temple. (Je vous promets que c'était beaucoup plus mignon que ça en a l'air.) À cela, mes anciens camarades de classe diraient que j'avais ces «bons» cheveux qui étaient «longs comme les cheveux des Blancs». Étant donné que ma mère est effectivement blanche, je suppose Je n'ai pas vu le mal dans leurs observations apparemment nonchalantes. Ou peut-être était-ce quand j'étais un peu plus vieux et que je n'entendais le mot «couche» que lorsqu'il était utilisé comme un coup de poing blessant lors d'une dispute entre amis.

Lorsque j'ai finalement arrêté de prendre mes cheveux pour acquis et de les adopter pour ce qu'ils étaient, le changement s'est révélé révolutionnaire.

Aller dans un lycée à prédominance blanche où des filles maigres aux cheveux lisses et raides ont attiré le plus l’attention de mes coups de foudre n’a probablement pas aidé non plus. Tenter de garder ces moments de «ça va comme ça» est devenu plus difficile parce que le monde est nul, parfois, et naviguer à travers les trucs difficiles n’est pas toujours accompagné d’un jeu d’instructions exactes. (Et je n’ai même pas évoqué l’impact supplémentaire de l’application de la loi sur les cheveux noirs dans les salles de classe, les lieux de travail, les forces armées et au-delà; plus à ce sujet une autre fois.)

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ImaxTree.

Alors, quand j'ai finalement arrêté de prendre mes cheveux pour acquis et de les embrasser pour ce qu'ils étaient, le changement fait se sentir révolutionnaire. Au fil du temps, j'ai plongé tête la première dans une gamme vertigineuse de broderies, tresses, perruques et autres inventions magistralement créées et transmises dans ma culture. J'ai appris à me débrouiller dans le magasin de produits de beauté. On m'a appris à le garder en bonne santé car il était conçu selon mon humeur (et mon budget). Mes cheveux sont devenus ma couronne et je me suis régalée de ma capacité à me transformer en un rien de temps.

Dans les tentatives de l’industrie de la beauté visant à normaliser l’inclusion, j’ai parfois l’impression que faire toute une différence, c’est faire le contraire.

L'industrie de la beauté, qui était autrefois conçue pour répondre presque exclusivement aux normes habituelles de ses produits et de sa publicité, semblait traverser une métamorphose similaire. En tant que rédactrice beauté dotée du point de vue unique des initiés et des consommateurs, j’ai vu des marques et des marques influentes faire un effort pour aller au-delà de la simple vérification des cases et créer quelque chose d’authentique qui soit authentique. En d’autres termes, ils ne se contentent pas de poser un co-wash sur les tablettes; ils recrutent également un scientifique noir pour le formuler. Ils ne font pas que rajouter 40 nuances supplémentaires à une ligne de fondations parce que Rihanna l’a fait; ils le font depuis le début et s’assurent que les nuances ont aussi un sens.

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Source: Instagram

Mais ça ne s’arrête pas là… et c’est là que je commence à me sentir mal à l’aise. Certains d'entre eux mettent également ce qui devrait être la norme en caractères gras et en font le seul argument de vente; surtout si cela excuse les aspects moins flatteurs du produit. Par exemple, cette nouvelle fondation «hydratante» peut ne contenir aucun ingrédient hydratant, mais bon, il existe au moins 40 options de teintes. Peut-être que cette marque de droguerie fabrique enfin des produits de coiffage pour cheveux naturels, mais l’huile de coco est la seule option possible car tout le monde aime l’huile de coco, n’est-ce pas?

Cela ne veut pas dire que l'inclusivité, qu'elle soit manquante ou non dans certains domaines, est fausse. En tant que femme noire, il est très gratifiant de voir des marques reconnaître mon existence, en particulier lorsque c’est mon travail de rédactrice en chef d’en parler. Cependant, j'ai souvent du mal à accepter que chaque foulée soit mise sur le devant de la rue et que je sois complètement épuisé.

Nous nous sommes habitués à récompenser ce qui devrait être une donnée.

Dans les tentatives de l’industrie de la beauté visant à normaliser l’inclusion, j’ai parfois l’impression que faire toute une différence, c’est faire le contraire. Chaque fois qu'une célébrité porte des cornes sur le tapis rouge, un essai suit rapidement. Si un influenceur retire une perruque pour révéler un TWA, il affiche les dernières tendances. Parfois, cette personne révélera qu’elle a choisi un look en raison de sa signification culturelle ou parce qu’elle est en pleine transformation révolutionnaire.

En même temps, nous – ou la société – pouvons imposer ce raisonnement à quelqu'un qui ne partage rien. Je trouve cela problématique parce que chaque choix de beauté fait par une femme noire ou un PoC n’a pas besoin d’un élément de réflexion pour l’accompagner. Parfois, je porte des tresses simplement parce que je pense qu’elles me vont bien, bien qu’elles reflètent aussi de manière évidente ma culture.

Cheveux naturels

Getty Images.

C’est cette même hypothèse qui, je le crains, est enracinée dans l’ADN de l’obsession actuelle de notre industrie pour l’inclusion. Si une marque sort avec 30 nuances de correcteur, nous organisons une soirée avec des confettis. Je suis coupable de le perpétuer parfois. Mais surtout, nous nous sommes habitués à récompenser ce qui devrait être acquis. Ce cycle peut être particulièrement fatiguant pour les femmes noires parce que parfois, nous voulons juste être. Le contrôle de nos cheveux et de notre peau est une offense évidente, mais lorsque ces parties de nous sont également politisées, cela peut sembler tout aussi digne d'intérêt. Lorsque je teste chez Sephora ou que je poursuis sur ma marque préférée sur Instagram, je ne veux pas me sentir comme une affaire de charité sur un piédestal. Je veux obtenir ce dont j'ai besoin sans avoir à me rappeler constamment que j'étais une fois à la périphérie. Je n'ai pas besoin du rappel. Ses épuisant. De plus, il peut sembler redondant de se positionner comme un argument de vente et nous pouvons voir à travers, croyez-moi.

Mon espoir est que, pour aller de l'avant, les marques puissent trouver un terrain d'entente en célébrant l'inclusion de manière naturelle au lieu d'un exploit extraordinaire. J’espère qu’un jour, c’est la procédure habituelle pour toutes les marques de cheveux d’avoir un produit formulé pour les marques texturées de cheveux et de maquillage permettant de couvrir les options de couverture avec une vaste gamme de nuances. Au-delà de cela, j'espère que cette évolution donnera l'impression que la commercialisation de ces produits est tout aussi biologique.

Je n’ai pas toutes les réponses car mes sentiments ne sont pas absolus. Je veux célébrer et je veux tomber dans le giron. Je veux que les femmes noires se sentent toujours élevées et qu’elles s’approvisionnent. Cela ne me dérangerait pas non plus de faire partie de la foule. En fin de compte, lorsque j’interagis avec des marques de beauté, je veux pouvoir faire ce que j’ai fait comme petite fille… et juste être.

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